随着新冠病毒疫情的暴发,让一些本陌生的专业术语走进了人们的视野,如“细胞因子风暴”。通过一些专家对新冠病毒的研究发现,有些病人在感染早期并不是非常凶险,但是后期会突然产生一个加速的情况。尤其是很多病人出现了“细胞因子风暴”的现象,是新冠肺炎患者轻症向重症和危重症转换的一个重要节点,同时也是重症和危重症患者死亡的一个重要原因。

在人体的免疫系统中存在着比较多的细胞,而这些细胞就是人体的安全卫士。细胞因子是属于一种多功能、分子量小、分泌型的蛋白质,它可以分成两大类,一类是促炎症细胞因子,可以帮助激活很多种免疫细胞,促进炎症反应的发生和发展。第二类是抑炎型细胞因子,顾名思义,能够消退或抑制炎症反应,使机体回归稳态。

而“细胞因子风暴”即当促炎症细胞因子对机体发挥了双重作用,造成免疫细胞以及细胞因子的过度生成,是导致一些器官衰竭的重要原因。当大量病原入侵或高致病性病原感染时,机体调动各类天然免疫细胞,这些免疫细胞协同继发性免疫反应包括T细胞、B细胞等,产生急性炎症反应对抗感染。若未能及时清除病原,多种免疫细胞多种细胞因子形成持续放大、过度活跃的免疫应答反应,导致炎症反应失控,形成细胞因子风暴,对自身器官组织造成损伤。这个时候人体的免疫系统可能就成了病毒的“最佳拍档”,从而加速病情的发展。