根据达尔文进化论可知,所有生物物种是由少数共同祖先,经过长时间的自然选择过程后演化而成的。然而病毒作为结构非常简单的非细胞型生物,只是一个蛋白质外壳包裹着DNA或RNA的东西,甚至像可怕的埃博拉病毒连蛋白质外壳都没有。病毒需要寄生在宿主细胞中才能复制增殖并且存在。那么不属于生物演化的病毒最早是从何而来呢?

远古时代——病毒是分子生命被迫演化而来

图片截取自b站视频AV85751585

远古时代的地球被大面积海洋覆盖,海底的火山与海水反应产生有机大分子。其中一些有机分子转化成了露卡(LUCA)——所有物种在分化之前最后的一个共同祖先。LUCA发展出了细胞结构,强壮的细胞即将全面替代分子生命。生死存亡之际,一些分子生命创造出了寄生法反噬细胞结构变成最早的病毒最终得以存活。

分子生物学时代——病毒是细胞中的叛变基因

图片截取自b站视频AV85751585

如果大家看过《自私的基因》这本书,我们就知道基因天生自私,为了生存不择手段。基因假说是以细菌中的质粒为例,为细菌服务的小片段环状DNA(质粒)随时可能被细菌吞噬,一部分质粒为了活下去开始夺取细菌养分复制自身。久而久之,这种叛变的质粒就变成了病毒。

现代科技时代——病毒是无法自主生存的细胞

图片截取自b站视频AV85751585

现代科技进步促使拟菌体的发现,这个发现让病毒与单细胞生物的界限不再清晰。拟菌病毒由于丢失自身用来自主完成细胞分裂的关键基因,才被迫选择寄生与其它生物的细胞中,利用宿主的细胞完成增殖。所以说因退化而无法自主生存的因长期寄生变得越来越简单,最终变成了病毒的样子。

以上三种假说都是人类现有科学普遍承认的,然而病毒的确切起源直到现在都没有定论,人类还在探寻更多有关病毒的奥秘。