首先很多人都认为人类是世界上最为复杂的生命,拥有智慧,创造文明,病毒几乎是世界上最简单的生命。一个直径一百纳米的新冠病毒与人类想比较,就好比人类看一个十倍大的太阳一般,病毒对于我们来讲就是极其渺小的存在。大部分病毒就两种成分,由DNA或者RNA组成和包含基因组的蛋白外壳。与其说是生命不如是它是一种物质的组合,严格来讲,病毒并不算生命,你可以把它看做包裹了DNA的蛋白粉。这么一看病毒其实比我们人类单纯和简单太多了。最小的单链DNA圆环病毒一共就编码两个蛋白质,一个衣壳蛋白用来包住DNA。等于说病毒爸爸一生就注定只能干两件事,生一堆孩子和给每个孩子盖一套房,这么听起来比我们人类厉害的样子。总之病毒简单到连它究竟算不算生命这件事都是有争议的,那么这个问题反过来想,因为生命是人为的定义,那么究竟生命是什么?

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我们其实是先判断好了哪些是生命,我们回想一下课本中是如何定义生命的:1以细胞为基本单位,2有新陈代谢,3对刺激做出响应,4会维持稳态具有等等基本特征。这其中任何单一的现象都不是生命所特有的,火也会新陈代谢,水也会维持一定状态,学生的作业也会繁殖,但你应该不会觉着它们是生命。病毒只有进入活细胞才能表现出生命现象,不然它只是一坨简单的物质。所以病毒是不是生命这一点就很让人难以琢磨,病毒当然也不会新陈代谢,但是它可以快速适应环境做到疯狂复制,而且病毒复制繁殖经常会出错,所以会不断进化适应环境,杀不死病毒的药只会使得病毒变得越来越强。对照基本的生命特征发现,病毒比我定义的生命精简不少,病毒在挑战生命的边界,那如果我们就简化上面定义,我们就承认病毒是生命,那么生命的本质究竟是什么?有人说病毒不是生命,因为它不能脱离其他生命自由的生活,不过话说回来,人类难道就能自由的生活吗?

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人类和病毒一个极其复杂,一个极其简单,人类拥有意识将知识和科学作为武器,病毒拥有快速复制能力,用多变形态作为伪装,它们的进化路上各自狂奔,其实我们人类在几十亿年之前也不过是由一群简单物质构成,所以病毒也是一种生命形式的体现,不过它也同样需要漫长的进化过程。所以病毒从某种意义上来讲也是地球这大家庭的一员,是被当做生命存在形式进行对待的。