匈奴发源于阴山(今内蒙古境内),是活跃于蒙古草原上的游牧民族。
由于匈奴四处征讨吞并其他部族,所以广义上的匈奴人还包括月氏、羌人、鲜卑、丁零,甚至还包括部分中原汉人。
匈奴与中原王朝交集最多的是在秦汉时期。
早在战国之时,北方的诸侯国就已经修建了长城用于抵御匈奴和其他游牧民族入侵。而到了秦朝之时,秦始皇更是在原先各国长城的基础上再次修建长城,秦时的全长达数万里,其目的也是主要用来防备匈奴人。
虽然这般防备,但秦时匈奴人还是南下入侵,秦始皇派遣大将蒙恬北击匈奴,不但击退了匈奴还夺回了河南(地名,今内蒙古境内)至渝中再到阴山一大片的领土,匈奴人数十年不敢进犯。
而到了汉初,匈奴人算是走上了他们的“人生巅峰”。当时的匈奴首领冒顿(mò d ú)单于吞并了其他游牧部落,一统北方草原,手下拥兵30多万,无人敢与其争锋。
而此时中原才刚刚经历了秦末的混乱和楚汉之战,元气大伤,难以与气头正盛的匈奴人争锋,汉高祖刘邦在一次征讨匈奴的过程中还被匈奴围困了七天七夜(白登山之战),差点就交代在那里了。那之后很长一段时间,汉朝对匈奴都是采用送钱送女人的和亲政策。
直到汉武帝时期,经过几十年的休养生息,这才一鼓作气打败匈奴,把匈奴人赶到了漠北。这之后匈奴分裂为南匈奴和北匈奴,南匈奴于公元前53年投降了西汉,而北匈奴一直难以驯服,但却始终不成气候。
魏晋南北朝时期这个中国历史上最混乱的时期匈奴也再次活跃了起来。在这一混乱时期,匈奴人刘聪灭了西晋建立了赵汉政权,宣告着“五胡乱华”的开始,从此北方地区政权更替频繁,局势极为动乱。
但这段时期也是匈奴在中国大地上最后活跃的时期,杨坚建立了大一统的隋朝开始,往后的史书中就少有关于匈奴人的记载了。
匈奴又不是几个几十个人,完完全全消失肯定是不可能的!匈奴的后代是谁?不少国内外的研究者就这个问题进行了不少的研究与探索。
法国的一位叫做Christine Keyser-Tracqui的遗传学家通过一具出土的匈奴贵族尸体获取了匈奴人的DNA信息,之后再与现代蒙古人、土耳其人、雅库特人的DNA信息进行对比后得出了一个结论——现在的蒙古人和匈奴人是延续世系关系。

我们国内的专家也有对此进行相关的研究,通过对十五个不同地区人种遗传信息对比得出一个更为详细的结论:和匈奴人遗传信息最为相近的是中国北方的汉人,其次是内蒙古人,再是外蒙古人,且相近程度远高于其他十二个样本。

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