诗鬼李贺《南园十三首》道:“男儿何不带吴钩,收取关山五十州,请君暂上凌烟阁,若个书生万户侯。”凌烟阁原本只是一个小小的阁楼,但从唐太宗起,凌烟阁便成了表彰功臣为功臣画像表功的地方。自唐太宗的凌烟阁二十四臣到唐昭宗,无数的英雄豪杰在阁中留下浓墨重彩的一笔,但随着大唐的兴衰变迁,凌烟阁中的功臣形象也变得不再纯粹。


首先,唐太宗时期。太宗开创凌烟阁的目的有三,一为表彰功臣功绩,二为加强自己的政权权威,三则是缅怀过去。当时的唐太宗已近晚年,跟随他打天下的昔日功臣们有不少已经去世,面对着贞观之治的日盛和寥落的朝堂,太宗也不免心生感慨。长孙无忌、尉迟敬德、房玄龄等等名臣的画像在凌烟阁上悬挂,明君贤臣,煌煌大唐就如初升的太阳,充满了希望。
第二次有功臣进入凌烟阁时,是在唐代宗时期。唐代宗先是将郭子仪等名将入列,另外却又将鱼朝恩、程元振两个太监入列凌烟阁,呈现出一副滑稽的场面。当时的社会是安史之乱刚刚平定后,穷两代帝王之力,终于在唐代宗时期终于平定了安史之乱。凌烟阁的作用从总结功绩渐渐变成了拉拢朝臣,也象征着大唐的太阳开始黯淡。


而后唐德宗和唐昭宗也陆续让功臣画像进入凌烟阁,但这些功臣却再无昔日贞观名臣的风范,唐昭宗时期,宦官乱权,意欲刺杀皇帝,立太子为帝把持朝政。唐昭宗躲到了宫殿深处,匆匆而来的护卫队救唐昭宗于危难之下,从此进入了凌烟阁。
唐太宗时期的凌烟阁功臣,论文有长孙无忌、房玄龄、魏征等运筹帷幄治国安邦,论武有尉迟敬德等开疆拓土,建国守民。可是到了唐昭宗时期,一个小小的保安队队长救了皇帝,就得以进入凌烟阁,于社稷无功,于江山无益,仅仅出于皇帝私人的一点小表彰。


唐昭宗为什么不给人升官或者赐点东西?这不比进凌烟阁好吗?或许这就是大唐光辉湮灭的征兆,唐昭宗已经没办法用财宝官位去拉拢这些人,他急切地希望着有人和他站在一起,哪怕只是几个保安。


一代王朝的兴衰,见太宗二十四臣文煌武烈,也能见到晚唐的寥落苦闷。一座凌烟阁,是大唐的史诗也是大唐的挽歌。

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