1941年12月7日,日本不宣而战偷袭了美国的珍珠港,一举击伤击毁了美国8艘战列舰、11艘其他军舰,同时还有260多架飞机在空袭中被摧毁。同时美国的人员伤亡也很严重,日本偷袭珍珠港一共造成了3000多人的伤亡。
日本这次出动了“赤城”号、“加贺”号、“苍龙”号、“飞龙”号、“翔鹤”号、“瑞鹤”号合计6艘航母,在这六艘航母的舰载机的攻击下美国的太平洋舰队几乎全军覆没。
几乎同时另外一边,日本纠结了40万大军南下进攻东南亚。
当时东南亚地区是英国、美国、法国等国家的殖民地,但是日军很快攻陷了那些地方,菲律宾、马来西亚、印尼群岛、新加坡、缅甸等地区的守军相继向日军投降。直到1942年5月,日本几乎控制了整个西南太平洋和东南亚地区,到此时日本侵略的土地面积已经达到了700万平方公里以上了,占领地人口总计超过了5亿。
到此时为止,面对日本的猛烈攻势盟军几乎节节败退,士气极其低迷。为了打击日本的嚣张气焰和重振盟军的自信心,1941年12月21日美国总统罗斯福在白宫召开会议,决定要对日本开展一次报复性打击。
为了执行这个计划,当时的美国海军舰队总司令厄内斯特•金找到了当时已经退休并从事民航行业的美国陆军航空兵中校詹姆斯•哈罗德•杜立特。
杜立特中校最终同意执行这个史无前例又危险的任务。
基于当时的实际情况,轰炸日本的飞机只能从航母上起飞,而且必须在载着炸弹的情况下必须有4400公里以上的航程。
这些要求舰载机难以满足,最终一番挑选之下,执行这次任务的飞机选择了当时新式的路基中型轰炸机B-25 。B-25可以在航母上起飞,但不能在航母上降落,于是乎当时美军决定让飞机执行完轰炸任务后直接向前飞行最后在中国降落。
为了执行这次特殊的任务,美军开始对24架B-25进行改装。这24架B-25被尽可能的拆除了用不到的设备,多余的空间几乎都用来加装油箱了,因为这次任务飞行的航程非常非常地远!
改造过程中,投弹舱加装了一个265加仑的油箱,机腹还加了一个110加仑的油箱,机尾部还加了一个60加仑的小油箱和10个5加仑的需要机组成员手动加油超小油箱。这些改装使得B-25的载油量从644加仑提升到了1141加仑。
1942年4月17日,美国大黄蜂号航母载着16架B-25轰炸机驶往目的位置。
但是没曾想意外发生了!
大黄蜂号航母被一艘日本巡逻船发现了,虽然这艘巡逻船很快就被击沉了,但是行踪已经暴露了。此时距离预定起飞地点还有310公里,但是杜立特中校还是命令立刻起飞。
6小时后,16架B-25顺利抵达日本上空,并且轰炸了多个目标,但由于提前起飞的原因,最终飞往中国的15架B-25都无法正常降落,只能选择了迫降,但绝大部分美军飞行员都得到了中国百姓和抗日队伍的营救。
这次轰炸东京的行动后来被叫做“杜立特空袭”,这次行动造成的实际损失非常有限,日本仅仅死亡了50人,那些被遭到空袭的目标受到的损伤也极为有限。
但这并非说明这次空袭行动意义不大!恰恰相反,这次空袭行动的意义远大于后来美国的任何一次空袭行动!
因为这是开战以来日本本土首次受到攻击,而且还是被16架几乎没有空战能力的轰炸机长驱直入!此举很大程度的鼓舞了美国和盟国的信心,日本虽然气势正盛但并非不可战胜!

另一边,日本人此刻才惊醒,原来自己的本土防御是这么的脆弱!也因此,日本随后就发动了中途岛战役,试图完全消灭盟军在太平洋上的生有力量,以夺取战争的主动权。但没曾想中途岛海战是自己遭到了重创,损失了“赤城”号、“加贺”号、“苍龙”号、“飞龙”号四艘正规航母。中途岛战役后,盟军开始取得战争的主动权,日本则是开始转攻为守。

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