汉高祖刘邦的正妻吕后,是中国古代第一个独揽国家大权的女人,吕后可以说是兼有武则天和慈禧的作为,因为他在儿子惠帝在位期间,整整七年都和慈溪一样垂帘听政,等到惠帝去世,她就与武则天一样,直接操纵朝政八年。

司马迁对吕后的评价是:“为人刚毅,辅佐刘邦平定天下,诛杀功臣,吕后出力最大”,这就显示出了吕后心狠手辣的本色,因此在人们心中,吕后就是一个权利欲很强的恶毒的女人。

从古至今,皇帝的继承是人们十分关注的现象,在皇朝时代,皇帝是最高的权力统治者。皇位之争事关国家的命运和前途,事关荣辱成败,所以皇位继承就是一场你死我活的战争。

公元前187年,惠帝去世,这对吕后是一个沉重的打击。因为惠帝是吕后唯一的儿子,她是依靠惠帝来维持这个政权的,而惠帝无子,吕后也不能再立一个皇孙。

陷入无子无孙的尴尬境地的吕后不愿意放弃自己奋斗多年到手的权力,于是吕后做了一个非常荒唐的决定,她把她的亲外孙女许给了她的亲儿子,惠帝并不满意这桩婚姻,所以和皇后并未生下一子。

于是吕后从惠帝与后宫宫女生的六个儿子中选了一个,并且采取了很残忍的做法,那就是存子去母,把这位小皇子送给尚且不能生育的张皇后抚养,对外诈称这是惠帝和张皇后的儿子,也就是历史上非常有名的“前少帝”。

三岁的“前少帝”继位以后,所有的朝中大权一律归吕后掌管,吕后亲自坐朝,这一年在历史上的纪元就叫高后元年。也就是这一年开始,吕后正式称制,由吕后代替皇帝,行使皇帝的权力。

吕后作为皇后,直接称制行使皇权,这在中国皇权继承史上,是开天辟地第一次。

在说到慈禧的时候,最多提到的一个词是“垂帘听政”,其实在中国历史上,垂帘和称制是有区别的。

垂帘听政是太后有听政权,但是没有裁政权,而称制是由皇太后直接掌管朝政。

那么在中国帝王继承权的道路上有两种方法,一种是顾命制,由先皇指定顾明大臣,是先皇意志的体现,另一种是垂帘制,也就是先皇没有让太后掌权,太后自己掌握了政权。

吕后是后妃史上的第一个女强人,在某些方面,他比刘邦更果断。比如刘邦在立太子的事情上犹豫不决,导致了后来的后妃之争,而吕后在皇帝的废立上,该出手时就出手,心狠手辣。

但是为什么吕后没有像后世的武则天一样,将男性皇帝推下龙椅,自己称帝呢?

第一,是因为白马盟誓的制约。刘邦在称帝以后,曾经封了七个异姓诸侯王,后来他把七个异姓诸侯王逐一除掉了,只保留了长沙王,随后封了自己的儿子还有侄子作为同姓诸侯王。

刘邦在临终之前,杀白马歃血盟誓,和身边最亲近的大臣们立下约定,虽然全篇没有流传下来,但是从史料中可以看到关于白马盟誓的只言片语。

其中最重要的有三条,第一是非刘姓者不得称王,第二是非有功者不得侯,第三条是,违反上两条者,天下共诛之。

所以这个白马盟誓严重地制约了吕后,非刘姓者不能称王,更别说当皇帝了,所以吕后尽管在惠帝时期和惠帝死后她都掌握着朝政大全,但是她始终不敢称帝。

第二个原因是由开国功臣的制约,因为刘邦是从一个“草根”逆袭以后当上皇帝的,当初有一批跟他一块打天下的人,这些人后来都做了朝廷的重臣,他们就是朝中非常有实力的功臣派。

所以尽管吕后大权在握,她依然不敢称帝,更不敢当皇帝。

虽然吕后在历史中的形象一直是残暴不堪,她对刘姓皇族大开杀戒,又从私欲出发,大封诸吕为王,但是在吕后并不是一个只有私欲的女主,她还具有政治家的眼光和气度,在刘邦死后她杀功臣诛皇子,但是乱家不乱政。

在政治上,她稳定了汉初的政局,促进了汉朝的发展。

吕后做的第一件好事就是废除苛法,秦朝的灭亡对汉朝百姓的震动非常之大,所以从刘邦到吕后这期间,汉代有头脑的大臣们都在思考一个问题,那就是秦为什么灭亡,汉为什么兴,当时的人们普遍认为,秦朝灭亡的主要原因就是暴政和苛法。

然而秦朝的法律一直沿用到汉初,所以到了吕后这里,她废除了三族罪和妖言令,缓和了统治阶级和百姓的矛盾,此外她还废除了对商人的很多限制,在很多程度上促进了当时的社会发展。

奇怪的是,吕后的德政并没有被人们所称颂,反而是她的秽政被历史所铭记。

我想,第一个原因就是“牝鸡司晨”,这是对女性主政的一种讽刺,所以女性主政本就很容易受到批评。第二个原因应该是她人性的缺失,所以在民间流传着很多关于她的恶评,特别是“人彘事件”,可以说是吕后人生的最大败笔。第三个原因就是大封诸吕,在古代中国民间,“正统”的观念在中国古代流传非常根深蒂固,吕后自然得不到民间的善评。还有一个最重要的原因就是,她的德政是对广大的老百姓而不是某一个特定的人,而她的秽政却是针对一个一个具体的人,比如戚姬、韩信、彭越等人。

吕后作为中国历史上第一个临朝的女主,她为稳定汉初的社会,推动汉初经济的发展,废除秦朝的苛法做了不少事情,这些事情应当得到肯定,但是她也做了许多丧尽天良、人性缺失的事情,但是历史只记住了她的秽政,没有记住她的德政,关于这一点,也是值得我们深思的。

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