扳指是一种护手的工具,带于勾弦的手指,用以扣住弓弦。同时,在放箭时,也可以防止急速回抽的弓弦擦伤手指。古人亦称为"机",意义类似于"扳机",表示扳指的作用相当于扳机。在很多古装剧中出现,给人的印象它就是一个装饰物,有些则象征着权利。

韘(shè)初见于商代(公元前17世纪至公元前11世纪),在春秋、战国(公元前8世纪至公元前3世纪)的时候就十分流行使用扳指了。至清军入关前,汉族人通用鹿骨扳指儿,呈黄色,年久变为浅褐色,以"有眼"者为贵。

军事所用的扳指,现今俗称武扳指,皆由驼鹿角制作,在夏季手出汗的时候,驼鹿角中的角质蛋白会由汗液析出,扳指内壁产生粘性,均匀的血线可以增加透气性,久戴并无秽臭之气。

满族人入关后,大量贵族子弟不再习武,却仍然配戴扳指,由于炫富的需要,扳指的质地亦由原来的鹿角、发展为犀角、象牙、水晶、玉、瓷、翡翠、碧玺等名贵滑润的原料。

普通旗人佩戴的扳指,以白玉磨制者为最多。贵族扳指以翡翠质者为上选,其色浑澄不一且花斑各异,碧绿而清澈如水者价值连城,非贵胄而不敢轻易佩带。以其大小厚薄论,又有文武之分,武扳指多素面,文扳指多于外壁精铸诗句或花纹。

它的大小刚好可套在成年男性的大拇指上。也常常见到某些附庸风雅的人,乃至清代、民国时期的影视人物,把它套戴在大拇指上。它叫扳指。不过,把它套戴在大拇指上,活动不太方便,也不舒服。从扳指的名称字义上说,古文“扳”有牵拉、挽回之意,“指”是手指自不必说。那么扳指究竟是做什么用的?过去人为什么要把它套在大拇指上呢?

在清代的一些绘画中,我们找到了探讨这一课题的有用线索。故宫博物院藏《威弧获鹿图》,有乾隆帝手上套戴扳指的图像。《威弧获鹿图》是一幅卷轴画,描绘乾隆帝深秋狩猎的景象。苍松丹树,坡崖枯草。乾隆帝策马飞奔,左手持弓,右手发箭,前面一只雄鹿已被利箭射中肩胛,颓然仆倒在地。乾隆帝身后,一女子紧紧相随,她右手控缰,左手举一支雕翎箭,递向乾隆帝。有人考证此画为意大利画家艾启蒙所画,还有人认为画中的女子是西域人容妃。这些都不是我们讨论的内容。仔细看,乾隆帝右手的大拇指上,套着一个玉石扳指。

这才是我们的关注点。类似帝王戴扳指的画还有《玄烨戎装图》、郎世宁画乾隆帝《大阅戎装像》、《弘历射猎图》,以及佚名画家的《情殷鉴古图》等。分析上述画作,我们知道帝王套戴扳指,大多数是身着戎装或参加检阅、骑马涉猎等与武备相关的活动。及少数例外(《情殷鉴古图》,画中人物为道光帝,时代偏晚)。从画面上看,扳指当是一种辅助射箭的物件。

扳指是它的俗名,学名(古名)称为“韘,(音社)”,汉许慎《说文·韦部》中说:“韘,射决也,所以抅弦。以象骨,韦系,著右手巨指。”更早成书于先秦的《诗经·卫风·芄兰》有“芄兰之叶,君子佩韘。虽则佩韘,能不我甲”句。

若追朔其源流,时代可到3000多年前的商代或者更早。1976年发掘的殷墟妇好墓就曾出土过一枚玉韘,这枚玉韘为碧玉琢成,带褐色斑纹。高2.7~3.8、径2.4厘米。它的下面平齐,上面前高后低,整体呈呈斜面状筒形。在前面中部偏下有一横向凹槽,背面下部有两个并列的透穿小孔。小孔的上面雕兽纹。头向朝后,大头巨角,两个小孔在兽面双眼的下面。小身,弱足,垂尾。纹饰与器形搭配得恰到好处,也非常实用。

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