翟衣是古代中国、朝鲜后妃命妇的最高礼服,因其衣上绣有翟鸟花纹而得名。《周礼》记载皇后的袆衣,揄翟,阙翟三件最高等级的礼服上都绣有翟鸟纹,合称为"三翟"。皇后冠服由凤冠、翟衣、中单、蔽膝、玉谷圭、玉革带、大带、大绶、玉佩、小绶、袜、舄等组成。翟衣制度汉唐宋明相承沿袭,一直沿用到明代灭亡。


【翟衣的礼制传统】

从周代一直到明代,中国后妃礼服中最隆重的礼服上的典型纹饰一直是翟翚雉纹,  

《周礼·天官·内司服》中记载,内司服掌王后六服—袆衣、揄狄、阙狄、鞠衣、襢衣、褖衣。其中的最高等级的袆衣、揄翟、阙翟三种都是以翟鸟为纹,故这三种祭服合称“三翟”。翟衣为深衣制,衣料为蚕丝织成的锦或罗,皆以素纱为里,阙狄赤,揄狄青,袆衣玄。

其中袆衣,袆念作hui,和翚hui有关,翚,一般认为其为五彩野鸡,所以"褘衣,画翬者"。《释名·释衣服》记载"王后之上服曰袆衣,画翚雉之文于衣也"、"从王祭先王则服褘衣" 。

揄翟,(有的地方误做揄狄),但是据记载"揄翟,画摇者"其实是鹞的意思,通假,揄读音在这里应该和摇相同,但是现代汉语读做yu或者you.翟一般认为即长尾巴野鸡,"祭先公则服揄翟"。

阙翟, "祭群小祀则服阙翟" 。

在三翟祭服中,侯爵伯爵夫人服揄翟,子爵男爵夫人服阙翟,而袆衣是只有王后才能穿戴的。

所以我们在诗经中看到"玼兮玼兮,其之翟也。鬒发如云,不屑髢也"。 其中的"翟"就是指诸侯夫人翟衣,“玼,鲜盛貌。翟衣,祭服,刻绘为翟雉之形,而彩画之以为饰也” 。

其他还有鞠衣、展衣、缘衣,分别是在亲蚕、礼宾和筵居时候穿着。

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