中国古代,人们把系在头上的装饰物称为“头衣”。帽子是古代“头衣”的一种,并且是最古老的一种,据载从黄帝时就已经开始出现。主要包括冠、冕、弁、帻(幞头)等。

  

   “冠”古代是头上装饰的总称,用以表示官职、身份与礼仪之用。冠类在历代的演变中从形式可分为冠冕、巾帻、幞头、帽、盔,笠等,从身份也可分为帝王官吏、文人学士、武职将帅、后妃仕女,布衣、道释等几大类。

   冠冕的形成据历史资料及有关记载的推测:冠是古人根据自然界中鸟兽的头形加以模仿、装饰与改制而成。为了礼仪与装饰,古人根据鸟兽的头型改制成冠,将鸟兽的须胡改饰成缨与緌,这是古代冠的基本结构。并用簪贯插在发上使其稳定,用缨装饰在冠上,用緌带垂下使其牢固与美观。冠的质料,在黄帝以前用皮革制成,以后多用布帛制成。

  

   1.小冠(也称束髻冠)

   这是一种束在头顶的小冠,小冠多为皮制,形如手状,正束在发髻上,用簪贯其髻上,用緌系在项上,武官壮士则多饰缨于顶上,称为垂冠,初为宴居(在家便装)时戴,后通用于朝礼宾客,文官,学士常戴用。

   2.獬豸(xiè zhì)冠(也称法冠)

   这是执法官所戴,獬(音卸)豸(音志),传说是神羊,善判断曲直,故为执法官所戴,秦汉及秦以前各代常用。

   3.进贤冠(也称儒冠)

   是在朝的文官所戴,冠上有梁为记,亦称梁冠,以梁的多少来分等级爵位,并可再衬巾帻,如无巾帻与梁数,则为儒者戴用。

   4.鶡()冠(又称武冠)

   为古代武官武将所戴,冠顶插饰鶡毛以示英勇。鶡(音何)是属鸱鸟类,性勇好斗,至死不却,为秦汉及秦以前各代武官所戴。

  

   5.高山冠

   高山冠在古代多为谒者所戴,谒者是掌宾受事之官(为皇帝传令或引见外宾受事之官),一般为中外官、谒者、仆射所戴用(仆射为隋唐官制,是尚书省的主管)。高山冠其形方而有山(山为冠中间之饰),高而竖直。

   6.委貌冠(又称元冠

   委貌冠为诸侯朝服之冠,委貌即礼仪之道,委即安定,貌即正容,是在朝官臣所戴。委貌冠其形如圆,倾斜,后高前低,根据〈庶物异名疏〉云:长七寸,高四寸,制如覆杯,前高广,后卑锐。

   7.远游冠

   远游冠为王公所戴,在朝上品的朝臣也多戴用,有展筒(即冠前的横围片),冠上一般饰有三梁,有时也衬黑介帻或青緌以做装饰。远游冠其形方,后倾,外有围边,开前合后。

  

   8.梁冠

   梁冠多为在朝文官所戴,一品七梁,二品六梁,三品五梁,四品四梁,五品三梁,六品,七品二梁,八品,九品一梁,梁冠为历代在朝文官所好戴。梁冠其形方,前低后高,后倾,有围片,前开后合。

   以上所举是历代常用的主要冠式,在远古时,据记载还有缁()布冠、周弁(biàn)、皮弁,爵弁、毋追冠、章甫冠、巧士冠、却非冠,汉代还有樊哙冠、建华冠、术士冠等等,这些冠有的冠名改为上述的冠名,有的很少被延用。

    “是古代帝王、诸侯、卿、大夫所戴的礼帽,因而皇位继承者才能加。冕冠的顶部,有一块前圆后方的长方形冕板,冕板前后垂有“冕旒”。

  

   “弁”指古代贵族男子戴的一种次于冕的帽子,通常配礼服用,分为两种。赤黑色布做的叫爵弁,是文冠,为祭祀之用;白鹿皮做的叫皮弁,是武冠,冠上镶有饰物,一般是皮革缝隙之间缀有珠玉宝石,为田猎战伐之用。

   是包发之巾,又称幅巾或巾帻,或称帕头。帻最初在百姓中流行,自汉元帝始,贵族也用帻束发。北周时期,武帝为易于让自己的军队戴用,特意把巾制成含有四个角的形状,当时称作幞头,经隋唐宋几代,幞头不断改变样式,成为主要的冠帽。

   帽子与现代人们的生活也密不可分,由此还衍生出许多与之相关的成语。如冠冕堂皇、怒发冲冠、沐猴而冠、张冠李戴、弹冠相庆、衣冠楚楚等,不一而足。在体育竞技场上,人们将继续保住上次冠军名次的冠军称为卫冕冠军。在足球比赛中,如果有独中三元的表现,就叫做“帽子戏法”。这些均反映了帽子在人们生活中的地位,说明帽子历史悠久,是民族传统文化的重要组成部分。

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