中国古时婚礼仪俗蕴含着丰富的内容和文化底蕴,每一时期既一脉相承,又各有韵味!

  

   “婚 礼”原 作 昏 礼。何为昏?郑玄注释:“娶妻之礼以黄昏为期,故名。”昏,即黄昏,是阳往阴来的时辰,古语有:“男以昏时迎女”,后来加上“女”旁,写作“婚”。

  

   中国古时婚礼仪俗蕴含着丰富的内容和文化底蕴,每一时期既一脉相承,又各有韵味:先秦浑厚、两汉大气、两晋风流、六朝风采、唐风倾国、宋明流韵。现代大致将其归纳为以先秦两汉为代表的周制婚礼、以魏晋唐为代表的唐制婚礼和以宋明为代表的明制婚礼。周代是礼仪的集大成时代,彼时逐渐形成一套完整的婚姻礼仪,《仪礼》中有详细规制。

   【汉式婚礼整套仪式合为——“六礼”】

   第一礼:纳采

   “昏礼,下达纳采。用雁。”男方请媒人向女方提亲,女方同意后,男方再备礼前去求婚。纳的意思是纳送,所送礼物为雁,因为在古人心中,雁为候鸟,顺阴阳往来,表示男婚女嫁顺乎阴阳。

  

   第二礼:问名

   “宾执雁,请问名;主人许,宾入授。”男方行纳采礼后,再托媒人询问女方的名字、排行、出生年月日时等,以便男方卜其吉凶。

  

   第三礼:纳吉

   “归卜于庙,得吉兆,复使使者往告,婚姻之事于是定。”男方在自家祖庙中卜问吉凶,若得吉兆,便遣使者通知女方,两家正式缔结姻亲。

  

   第四礼:纳征

   “纳征者,纳聘财也。征,成也。先纳聘财而后婚成。”又称“纳币”,男方在女方允婚后将币帛等贵重彩礼送给女方,纳币以成婚礼,币非钱币,指作为礼物的丝织品、鹿皮等,所送礼数量取双忌单,如束帛(丝绸)为十、鹿皮成对(即俪皮)等。行纳征礼不用雁,是六礼中唯一不用雁的礼仪。

   第五礼:请期

   “夫家必先卜之,得吉日,乃使使者往辞,即告之。”男家择定结婚佳期,用红笺书写男女生庚(请期礼书),由媒妁携往女家,和女家主人商量迎娶的日期。

  

   第六礼:亲迎

   “夏亲迎于庭,殷于堂。周制限男女之岁定婚姻之时,亲迎于户。”到了约定的婚期,新郎于黄昏时分1前往女家迎娶新娘。至此,“六礼”完备,婚礼的男女主角才正式登场,举行拜天地祖宗。拜堂、合卺、入洞房等仪式。周礼婚制崇尚典雅端庄,有着浓郁的神圣感和象征意义,婚服的色彩循“玄纁制度”。

  

   后世谈婚论嫁,“六礼”常和“三书”一起搭配出现, “三书”是指在“六礼”过程中所用的文书,但非周制婚礼的内容:

   聘书:订亲之书,纳吉时用。

   礼书:过礼之书,即礼物清单,纳征时用。

   迎亲书:迎娶新娘之书,亲迎时用。

   可见,三书六礼的过程十分庄重繁复,包括了从谈婚、订婚到结婚等过程的文书和礼仪。整个过程通知了亲属邻里,目的是为了取得社会的认可和保障,取得祖先神灵的认可。故此男女若非完成三书六礼的过程,婚姻便不被承认为明媒正娶,嫁娶仪节的完备与否,直接影响婚姻的吉利。

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