芈月,作为秦始皇爷爷的奶奶,这位牛气冲天的湖北女性在湖北度过了波浪壮阔的一生。

  

   作为关中铁王座持有者的小老婆、陇东草原的卡丽熙、熊家高贵血脉在北境的传承者、陕西省玛丽苏界的扛把子、战国备胎特级筛选师、太后临朝模式的开创者、大庭广众下和友邦外交官飙车的老司机、给老公带绿帽子达人、西北糙汉子的背刺狂魔、小鲜肉的终极恶魔,芈八子这一生可说的东西实在是太多了。

   首先说她的家世,《芈月传》里说芈月是楚威王最宠爱的小女儿,实则不然,芈八子双亲的情况,无论是成书于西汉中期的《史记·秦本纪》还是成书于两汉之交的《战国策·秦策》都没有记载。

   不过还是可以从史料中得到蛛丝马迹的线索,这就涉及到对芈八子三个字的解读了。

   既然是芈姓,芈八子一定是楚国宗室,这一点毫无疑问。《春秋左氏传》杜预注称:“昭屈景芈,皆楚之公族也”。楚君以芈为姓,表示他们的氏族,以熊为氏,表示他们的职分,也就是说,楚国君主历代都是芈姓、熊氏。

  

   再说八子,这既不是官方户籍上的正式名字,也不是私下里的昵称,而是秦国后宫女官的一个等级称号。

   根据史记中的记载,秦昭襄王的母亲过去在秦宫中被称为芈八子,儿子继秦王位后,她水涨船高就被改称为宣太后了。

  

   但是这段史料并没有解释清楚什么是八子,在大汉勃兴之后承袭了秦的制度,君主的母亲仍然称太后,后宫嫔妃的等级称号也和秦相同,君主的正妻称皇后,其次夫人,然后由高到低分别为美人、良人、八子、七子、长使、少使,而八子在秦王姬妾的八个等级中位居第五。

   所以回到上面的问题,芈八子虽然是楚国贵族,但她一定不是楚王的女儿,因为按照先秦是诸侯国联姻的惯例,决定一个宗室女子远嫁他国之后地位的,只有一个初始条件——血统。

   有芈月嫁给秦惠文王之后仅受封八子之位可知,她不仅不是楚王爱女,甚至连楚国煊赫宗亲的女儿可能都不是,她应该是一个和楚王血缘极为遥远且父兄无权无势的“疏宗庶女”而已,再联系到芈八子的儿子嬴稷,小小年纪就被送去燕国做质子,更加印证了上述结论。

   此外,关于名字,芈八子活着的时候是否被称为宣太后,对于这个问题史学界目前还有争论,按史记的记载,一些史学家认为这是芈八子生前就在使用的徽号,但更多人认为“宣”应该是谥号,这是一个美谥,是对逝者的赞美和称颂。

  

   具体什么意思呢?《逸周书·谥法解》中称:“圣善周闻曰宣”,也就是说她的人格修养已经达到了最高境界,圣她心地纯美善良又博学多闻,她美名远扬又通情达理。

   另外,需要强调的是,以太后作为一国君主母亲的专用称谓自宣太后始,也就是说芈月的原型芈八子不仅是秦国历史上,更是中国历史上第一个太后。她从一个出身、地位都不高的“八子”能走上天后之位,其中的艰辛可想而知。

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